Las carreras de Sanlúcar, las pruebas hípicas más antiguas de España

Todos los meses de agosto desde 1845 las playas de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) acogen las pruebas hípicas de estilo inglés más antiguas de España.

Este año las carreras se celebrarán en dos tandas los días 3, 4 y 5 y 17, 18 y 19 y en las mismas participarán más de ochenta caballos y jinetes y serán vistas por unos 30.000 espectadores.

Las carreras de caballos en Sanlúcar

Sanlúcar de Barrameda es un municipio gaditano situado en la margen izquierda del estuario que forma en su desembocadura el río Guadalquivir, frente al Parque de Doñana, y es en sus playas donde todos los meses de agosto tienen lugar las carreras de caballos pura sangre más antiguas de las que actualmente se celebran en España, un espectáculo único en el mundo y que por esta razón atrae cada año a miles de visitantes.

Al tratarse de un hipódromo natural la competición tiene que hacerse coincidir con los periodos de mareas, de forma que aunque se sabe que este año las carreras se celebrarán en dos tandas durante los atardeceres de los días 3, 4 y 5 y 17, 18 y 19 de agosto, para conocer el horario concreto aún habrá que esperar a la proximidad de dichas fechas para saber con certeza cuándo se producirán los momentos álgidos de la bajamar, momento en el cual los caballos en competición dispondrán de la mayor superficie de arena en las playas de Bajo de Guía y Las Piletas.

Los expertos coinciden en señalar que el origen de estos festejos se encuentra en las competiciones informales que solían realizar los vendedores de pescado para llegar los primeros con sus productos a los mercados, una cuestión para la que se requería caballos con más punta de velocidad que capacidad de resistencia.

Aunque si se prefiere un punto de vista más mitológico entonces tendremos que referirnos al dios Febos, que según cuenta la leyenda al llegar a Sanlúcar siempre desenganchaba los caballos de fuego de su carroza para que pudieran descansar trotando libres por la arena de la playa.

Olvidémonos de Febos y aceptemos que la primera explicación es la más verosímil de las dos propuestas, de ahí que sea esta la que conste en los estatutos fundacionales de la Sociedad de Carreras de Caballos de Sanlúcar de Barrameda creada en 1981, entidad que a día de hoy es responsable de la organización de las segundas pruebas hípicas de estilo inglés que se reglamentaron en España, concretamente a finales de agosto de 1845, tras las realizadas en la Alameda de Osuna en 1835.

 

Fiestas de Interés Turístico Andaluz, Nacional e Internacional

Prueba de su importancia es que las carreras de caballos de Sanlúcar fueron declaradas Fiestas de Interés Turístico Andaluz y Nacional en 1986 y de Interés Turístico Internacional en 1997, aunque por el momento faltaría que la Unesco acepte que las carreras de Sanlúcar figuren en el catálogo de actividades y tradiciones que forman parte del Patrimonio de la Humanidad.

Sanlúcar acoge las pruebas hípicas más antiguas de España

De forma similar a como sucedía en Santander y San Sebastián a finales del siglo XIX la aristocracia andaluza y de otros lugares próximos del interior peninsular se trasladaba a Sanlúcar de Barrameda para tomar en sus playas los famosos “baños de ola” que solían “recetar” los doctores de la época y aprovechando su estancia asistían a las carreras de caballos que tradicionalmente venían celebrándose desde 1845.

Actualmente en cada jornada de carreras se disputan varios premios, siempre bajo las espectaculares puestas de sol que tienen lugar en el estuario del Guadalquivir y en medio de un animado ambiente festivo. El acceso es libre y gratuito y en la línea de meta está permitido hacer apuestas, una circunstancia que contribuye a aumentar la emoción de cada prueba. La nota divertida la ponen los niños, que organizan sus propias apuestas en las originales y coloridas casetas que se preparan a lo largo de la playa.

Este año está previsto que se celebren más de una veintena de carreras en las playas de Sanlúcar de Barrameda y que en las mismas participen unos ochenta caballos, con sus correspondientes jinetes, en una competición que suele celebrarse entre las 18,30 y las 21 horas y que todos los años atrae a unos 30.000 espectadores.

Las carreras hípicas de estilo inglés más antiguas de cuantas se celebran en España disponen para este año de un presupuesto de 500.000 euros, de los cuales al menos 147.000 se destinarán a premios.

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